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美国著名历史学家:林肯的伟大在于成长能力
发布时间:2017-4-5 1:22:04   作者:佚名

  中新网北京3月29日电 (记者 应妮)亚伯拉罕·林肯无疑是美国历任总统中最成功的之一。作为美国奴隶制的终结者,林肯成为“伟大解放者”的化身,但另一方面,很多评论家认为林肯的伟大壮举出于时势所迫,并非其本意。围绕他历史功绩的两极化评论,哪一种更为接近真相?历史上的林肯究竟是一位怎样的政治家?答案或许可以从美国著名历史学家埃里克·方纳的作品《烈火中的考验:亚伯拉罕·林肯与美国奴隶制》中找寻到。

  埃里克·方纳是哥伦比亚大学历史学教授,他的著作集中关注思想史、政治史和社会史的交汇,以及美国种族关系史,尤其长于对美国内战及此后重建时期的研究。他是美国最杰出的历史学家之一,并且是仅有的几位曾经两次获得美国历史学会颁发的历史类图书年度最高奖项——班克罗夫特奖的历史学家。

  在日前的新书发布会上,方纳直言,他非常尊重林肯,但是简单地将其神化为“后人应当追随的伟大楷模”,或认为学者的任务就是为林肯辩护,这都是不对的。

  在写作本书时,他将林肯的思想与行动放入当时的历史情境之中,按照历史展开的方式,选取林肯与奴隶制政治的关系作为叙事主线,对林肯的反奴隶制思想的起源与演变、美国内战的起因、林肯走向废除奴隶制的过程、林肯与废奴主义者和激进派共和党人之间的关系,以及林肯反奴隶制思想中的优缺点等问题进行了全面分析。他在追溯和呈现林肯在不同历史节点所持的针对奴隶制问题的立场和政策的同时,也比较了这些立场与政策的语境与内涵,从而勾画出林肯在奴隶制问题上的立场及其变化的轮廓。“我写作目的就是要全面地考察林肯,包括他的优缺点,他的深刻洞察力,甚至错误判断。”

  方纳强调,他想展现的是一个“行动中的林肯”。“我认为林肯伟大的本质是他在政治和种族思想上的成长能力——林肯不但拥有面对复杂情势随机应变的能力,还乐于倾听批评,寻找新的解决问题的方法。”

  北京大学历史系特聘教授、美国宾夕法尼亚州印第安纳大学历史系教授王希指出,《烈火中的考验》带给了我们一个熟悉又陌生的林肯。他不是传统叙事中的那个天生的“伟大解放者”,也不是反传统叙事中的那个“不情愿的同盟者”,而是一个在特定的历史环境中从一种温和反奴主义立场不断走向坚定废奴主义立场的林肯。

  他评论,方纳眼中和笔下的林肯不是一个听凭形势掌控的人,而是一个敢于并善于与企图掌控他的“形势”展开有效的互动,并最终能够左右“形势”发展的政治领袖。方纳笔下的林肯也不是一个尽善尽美的人——这样的林肯在历史上不曾存在过,而是一个始终处在“成长”之中的人,如方纳所说,林肯的伟大在于他具有“成长的能力”,而他的伟大也是因为他的“成长所致”。

  据悉,该书于今年3月已由商务印书馆出版,堪称“迄今为止讨论林肯废奴思想与政策演进的最详尽、最权威的著作”。

  商务印书馆副总编辑陈小文表示,商务印书馆一直致力于美国史相关译作的出版工作,先后有多部美国史经典作品进入“汉译世界学术名著丛书”,包括查尔斯·比尔德的《美国文明的兴起》《美国宪法的经济观》。同时商务印书馆还将本杰明·托马斯的《林肯传》纳入了“世界名人传记丛书”。(完)

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